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Le Parc National d’Etosha: une échappée inoubliable

Etosha National Park Namibie

Le Parc National d’Etosha: une échappée inoubliable

Etosha National Park est l’une des réserves naturelles les plus plébiscitées d’Afrique et le lieu le plus visité de Namibie. Et c’est un titre bien mérité ! 22 000 kilomètres carrés abritant 114 espèces de mammifères, 340 espèces d’oiseaux, 134 espèces végétales et en son centre, un magnifique pan salin, sec la majeure partie de l’année et qui ne se remplit que quelques semaines par an lors de la saison des pluies. En réalité, le tableau final est assez surprenant. On n’a pas l’habitude de voir des éléphants se promener dans un environnement si rocailleux…et pourtant ! Notre agence de voyage en Namibie vous explique comment appréhender Etosha.

Un peu d’histoire sur le Parc National d’Etosha en Namibie

La région d’Etosha fut découverte par les européens au milieu du XIXe siècle, lorsque le suédois Charles Andersson et le britannique Francis Galton y arrivent en compagnie de marchands Ovambo. L’endroit prit vite une importance stratégique, car situé à un carrefour de routes commerciales, mais les visiteurs étrangers furent aussi estomaqués par la quantité incroyable d’animaux présents dans cette terre asséchée.

Pendant les années qui suivirent, la région fut à feu et à sang, ravagée par les affrontements entre européens et populations locales, ainsi que par le renforcement de la menace due aux chasseurs étrangers. L’officialisation de l’occupation allemande en 1896 n’améliora pas franchement la situation. Les frontières actuelles du parc ne furent définies qu’en 1967, au moment où le parc fut désigné comme réserve naturelle protégée. A la fin des années 1970 et au début des années 1980, la majorité de la faune du parc fut décimée par une sévère sécheresse ainsi que par la guerre frontalière qui toucha la Namibie, l’Afrique du Sud et l’Angola. Grâce à de nombreux efforts de conservation, le nombre d’animaux est remonté ces dernières années et Etosha est redevenu l’un des meilleurs endroits du continent pour faire un safari.

Etosha National Park Namibie

Que faire à Etosha National Park en Namibie ?

Si vous décidez d’aller visiter l’Etosha National Park lors de votre voyage en Namibie, c’est sans doute d’abord et avant tout pour faire un safari. Pas d’inquiétude, il y a de quoi faire ! Vous y rencontrerez des éléphants, zèbres, gnous, springboks, lions, oryx, girafe, kudus, rhinocéros et bien d’autres. Seul le buffle manque pour être considéré comme un parc « Big Five ». En plus, les pistes de gravier sont réellement en bon état. Vous pourrez parcourir le parc avec votre propre véhicule sans problème. En choisissant cette option, vous obtiendrez un peu plus de liberté. Mais soyez conscients qu’il est primordial de respecter les règles de conduite. Par exemple, la vitesse est limités à 60km/h, et il est formellement interdit de sortir des piste et de son véhicule. Il en va de votre propre sécurité…

Le parc se visite toute l’année même la saison sèche pendant l’hiver austral (juin à octobre) est à favoriser si vous souhaitez voir un grand nombre de mammifères, qui sont plus facilement observables autour des rares points d’eau, la végétation éparse aidant.

N’oubliez pas que les meilleures périodes de la journée pour observer les animaux sont l’aube et la fin d’après-midi. Vous pourrez vous orienter grâce aux « livres de visiteurs » présents dans tous les camps, qui indiquent les endroits et heures où des animaux ont été vus dernièrement. Si vous préférez être accompagnés d’un guide, c’est bien évidemment possible. Demandez des renseignements à l’accueil du camp où vous logez, ils se feront un plaisir de vous aider et de vous attribuer quelqu’un.

L’Etosha Pan est bien évidemment la principale attraction du parc, une immense étendue blanche, qui couvre environ 4,800 km², près d’un quart du parc. Avec 130 km de longueur et jusqu’à 50 km de largeur, il s’agit du plus grand marais salant d’Afrique et est même visible depuis l’espace.

Le parc jouit de nombreux plans d’eau, pour certains naturels et d’autres artificiels, qui ne manqueront probablement pas de vous offrir des observations animalières exceptionnelles. Certains camps offrent l’expérience unique de visiter des plans d’eau éclairés pour des observations nocturnes. Le plan d’eau d’Okaukuejo par exemple, situé juste à coté du camp d’Okaukuejo, au sud-ouest du parc, est éclairé et attire pratiquement tous les soirs les rhinocéros noirs, espèce menacée particulièrement difficile à observer partout ailleurs, ainsi que de nombreux éléphants, en particulier entre juin et décembre. Le plan d’eau d’Okondeka, à l’ouest du parc, est réputé pour ses excellentes observations de lions, et les prédateurs y sont régulièrement vus en train de chasser. Si vous cherchez l’insaisissable léopard, les plans d’eau de Halali and Goas sont probablement vos meilleurs chances de l’observer, le long de la rive sud du pan. Goas offre également souvent de très bonnes observations d’oiseaux, d’impalas à face noire, de troupeaux de gnous et de zèbres. Non loin de là, les plans d’eau de Sueda et Salvadora sont réputés pour les guépards.
Il est toujours bon de garder en tête que l’activité autour d’un plan d’eau peut changer du tout au tout en quelques heures seulement, et les meilleures observations sont souvent le résultat d’une combinaison de patience et de chance. Trouver un bon spot, éteindre le moteur et attendre que quelque chose se passe est souvent récompensé autour des points d’eau. Le personnel du parc devrait pouvoir vous donner des informations quant aux activités des différents points d’intérêt selon la saison.

Etosha Namibie waterhole

Mais Etosha National Park, ce n’est pas seulement des animaux. Ne partez pas sans avoir jeté un oeil au Fort Namutoni. C’est une forteresse allemande construite à la fin du XIXe siècle, au commencement de la colonisation, pour être un poste de contrôle sanitaire. Ce bâtiment typique de l’architecture allemande de cette période est impressionnant en soi. Mais il l’est encore plus quand on observe son environnement. Oui, il est construit au milieu de nul part ! Bien que son potentiel historique soit toujours bien réel, le fort est aujourd’hui devenu un complexe touristique. Un passage obligé de tout autotour en Namibie. Il réunit restaurants, boutiques, piscine, hôtel, et même une station-service ! Son ambiance conviviale reste idéale pour se reposer après une longue journée de safari.

Dernière étape incontournable à Etosha : la forêt fantôme de Moringa, située à une trentaine de kilomètres à l’ouest d’Okaukuejo. La légende San raconte que tous les arbres qui la composent ont été lancés par Dieu et retombèrent sur la terre les racines en l’air ! Le résultat est étonnant, avec une prolifération d’arbres morts qui crée une ambiance d’apocalypse.

Où loger dans le Parc National d’Etosha en Namibie ?

Zèbres Etosha Namibie

Etosha National Park est parsemé de camps et nous recommandons d’en combiner 2 ou 3 afin de parcourir le parc entre chaque. Ils sont au nombre de 6 : Dolomite, Halali, Namutoni, Okaukuejo, Olifantsrus et Onkoshi. Selon les camps, vous pourrez loger dans des tentes de luxe (ou pas), des chalets, de vraies chambres d’hôtel, etc. Tout dépend de votre budget et de vos envies. Vous pouvez aussi faire le choix d’une réserve privée voisine comme Onguma et son spendide Fort, Ongava et ses 4 camps ou encore l’un des établissements de luxe de la collection Mushara. Gardez à l’esprit que peu importe l’option que vous choisissez, les hébergements au sein du parc restent coûteux. Pensez également à effectuer les réservations en avance et cela vaut pour la majorité des étapes de votre séjour : les infrastructures sont peu nombreuses dans le pays et les places partent vite, donc idéalement prévoyez votre voyage 18 à 24 mois à l’avance pour avoir les logements souhaités !

En bref, un séjour au sein d’Etosha National Park restera gravé dans votre mémoire. En plus d’avoir la chance d’y faire un safari digne des réserves les plus réputées d’Afrique, vous pourrez admirer la vie sauvage dans un environnement unique. A Etosha, les lions ne peuvent pas se cacher dans les herbes hautes, puisqu’il n’y en a pas ! Le désert rocailleux joue en votre faveur, en vous offrant une vue sur l’horizon qui n’a aucun secret, pour un voyage en Namibie unique.

Alors, êtes vous tentés par une découverte du Parc National d’Etosha ? N’hésitez plus à l’intégrer à votre autotour en Namibie et cliquez ici pour une demande de devis.

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