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Les Chutes Victoria, incontournable merveille de la Nature

Chutes Victoria

Les Chutes Victoria, incontournable merveille de la Nature

Les Chutes Victoria sont classées comme merveille de la nature et font sans hésiter partie des sites les plus impressionnants au monde. Au coeur d’un parc national protégé, elles perturbent l’écoulement tranquille du fleuve Zambèze, qui constitue la frontière naturelle entre le Zimbabwe et la Zambie. Et sont absolument incontournables lors d’un voyage au Zimbabwe, comme vous le montre notre agence de voyage.

Un peu d’histoire sur les Chutes Victoria au Zimbabwe

Déjà bien connues des populations locales, la découverte des Chutes Victoria par l’Occident remonte à 1855, lorsque David Livingstone, un explorateur écossais, était lancé dans sa folle quête d’une route vers la côte Est du continent africain. Il nomma le site en l’honneur de la reine britannique Victoria, qui reignait également sur le Canada, le Australie et était impératrice des Indes. Mais avant son arrivée, les locaux avaient déjà un nom pour désigner le site: Mosi-oa-Tunya, « la fumée qui gronde », en Lozi. Après avoir vu les chutes de vos propres yeux, vous comprendrez pourquoi.

La découverte des Chutes par Livingstone alimenta vite la rumeur, ce qui attira de nombreux commerçants, hommes d’affaires et visiteurs. La ville de Old Drift fût bientôt fondée sur la rive zambienne, avant d’être déplacée vers l’actuelle Livingstone en Zambie pour éviter le paludisme.

Aujourd’hui, les Chutes Victoria sont classées au Patrimoine Mondial de l’UNESCO comme les cascades les plus spectaculaires du monde, et ce depuis 1989. Les eaux tombent le long d’une faille terrestre d’1.7 kilomètre de large, à une hauteur de 108 mètres !

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Chutes Victoria

Que faire aux Chutes Victoria au Zimbabwe ?

La première chose à faire en arrivant aux Chutes Victoria est bien évidemment d’explorer le parc aménagé pour l’occasion. Une promenade longe les chutes et vous permettra de les admirer sous tous les angles. Il y a même des petits ponts grâce auxquels vous pourrez passer au beau milieu d’arc-en-ciels formant des cercles parfaits. Mais attention, ça glisse ! Si le débit du fleuve est fort, vous aurez l’impression qu’il pleut tant les embruns qui jaillissent des chutes sont importants. Pensez à bien protéger votre appareil photo et autres engins électroniques. Il est aussi possible de louer des poncho et sandales imperméables à l’entrée du parc. Mais si vous n’avez pas peur d’être mouillé, laissez-vous porter par l’immensité du lieu. Profitez de la vue le plus longtemps possible, vous ne la verrez pas tous les jours !

Mais il existe plein d’autres façons de profiter des Chutes Victoria, de manière plus originale, pour rendre votre voyage au Zimbabwe vraiment unique. Les croisières sur le fleuve Zambèze font partie des activités très populaires et incontournables. Il ne s’agit pas de se rendre aux pieds des Chutes, où le courant est trop fort, mais plutôt de les admirer de loin. Elles restent impressionnantes à distance, puisque vous apercevrez l’incroyable nuage d’eau qui s’en dégage. Le meilleur moment pour profiter d’une croisière de ce type est au coucher de soleil. Le panorama est d’autant plus magnifique dans cette lumière, surtout avec un verre à la main, au milieu des crocodiles et des hippopotames. Peut-être aurez-vous aussi la chance de croiser quelques éléphants…

Chutes Zambie

La beauté des Chutes Victoria ne s’arrête pas là. Il est possible de les observer de bien d’autres points de vue, et notamment de haut. Des survols en hélicoptère sont régulièrement organisés. Cela permet aux visiteurs de se rendre compte de l’immensité des Chutes et de la faille, qui est un réel trou dans la terre. Si vous passez du coté zambien, nous recommandons vivement un survol des chutes en ULM, moins bruyant que l’hélicoptère, et ce type de véhicule étant très maniable, vous pourrez vous approcher au plus près du sommet, pour une expérience inoubliable.

Les amateurs de sensations fortes trouveront leur bonheur sur le pont des Chutes Victoria. Il a été construit en 1905 pour relier le Zimbabwe et la Zambie. Vous pourrez sans problème passer d’un côté à l’autre, après un petit arrêt au poste frontière. Le pont accueille des trains et des voitures, mais surtout le célèbre Shearwater Bungee Jump, un saut à l’élastique haut de 111 mètres. Si vous appréciez ce genre d’activité (ce qui n’est pas le cas de tout le monde…), vous vivrez une expérience unique, en plongeant dans le vide au beau milieu d’un paysage à couper le souffle ! Dans la même catégorie, n’hésitez pas à vous lancer dans une descente en rafting des gorges en aval des chutes (basse saison uniquement) ou encore du canoë-kayak sur les eaux calmes en amont des chutes, pour descendre le Zambèze. Vous ne vous approcherez pas des Chutes en elles-même, pour des raisons de sécurité évidentes, mais le fleuve est tout aussi fascinant.

Quelques informations pratiques sur les Chutes Victoria au Zimbabwe

Les Chutes Victoria se visitent et sont magnifiques toute l’année. Mais le spectacle est tout de même plus impressionnant quand le Zambèze déborde d’eau. Il paraît donc nécessaire d’éviter les périodes où les chutes sont à sec. Préférez faire votre circuit au Zimbabwe après la saison des pluies, entre mars-avril et juin-juillet. C’est le moment où le fleuve atteint son débit maximum. Si vous ne pouvez visiter les Chutes Victoria qu’en août-septembre, c’est la saison sèche mais pas de panique ! Même s’il ne reste parfois qu’un petit filet d’eau (surtout du côté Zambien, car le côté Zimbabwéen n’est jamais à sec), c’est l’occasion d’admirer l’immensité de la faille terrestre et vous ne serez pas aveuglés par la brume. C’est un petit peu moins impressionnant mais c’est l’occasion de profiter d’activités exceptionnelles telles que du rafting dans les gorges ou encore une baignade dans la Devil’s Pool (côté zambien) : une piscine naturelle permettant aux voyageurs les plus téméraires de faire un plongeon inoubliable au bord du gouffre. Sensations extrêmes garanties !

Chutes vue aérienne

Vient ensuite la question du logement. Vous trouverez toutes sortes d’options dans les villes alentours, notamment à Livingstone côté zambien et la ville de Victoria Falls côté zimbabwéen. Il existe nombre d’auberges de jeunesse et de petits hôtels pour les budgets modestes. Si vous êtes à la recherche d’un logement plus confortable, nous vous conseillons les magnifiques hôtels situés à proximité directe des Chutes. Le plus connu au Zimbabwe est le Victoria Falls Hotel, construit en 1906. Tout y est mis en œuvre pour satisfaire les moindres désirs des visiteurs, des suites luxueuses aux délicieux diners, avec vue sur la cataracte depuis les jardins. L’hôtel propose également toutes les activités mentionnées ci-dessus, ce qui facilitera grandement l’organisation de vos journées. Une autre option haut de gamme à proximité des chutes est le lodge d’exception Royal Livingstone, en Zambie cette fois, qui jouit d’une terrasse d’observation au bord du Zambèze avec vue imprenable sur les chutes, ainsi que d’un accès exclusif et illimité au sentier qui y mène depuis ses jardins luxuriants. Enfin, si vous voulez un peu plus de tranquillité, vous pouvez choisir le Royal Chundu qui est un hébergement exceptionnel situé sur une portion complètement privée du Zambèze, à 30km des Chutes. Vous profiterez alors d’un séjour raffiné et des plus relaxant au rythme du fleuve, loin de la foule. Le lodge pourra vous conduire aux Chutes Victoria, en voiture ou en hélicoptère, pour les découvrir, et vous pourrez également participer à des activités plus exclusives telles que du kayak sur le fleuve avec pique-nique sur une île privée, la visite d’une communauté locale, des croisières au coucher du soleil ou encore de la pêche

Pour résumer, visiter les Chutes Victoria est absolument incontournable lors d’un voyage en Afrique Australe. Et vous ne le regretterez pas ! De la magnificence du lieu à l’originalité des activités offertes, c’est une expérience inoubliable.

Alors, vous êtes tenté par un voyage au Zimbabwe, cette expérience exclusive et unique? N’hésitez pas à nous soumettre votre demande de devis en cliquant ici.

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