Klaar voor een unieke ervaring?

De streek van St Lucia: een natuurwonder dat op de Werelderfgoedlijst van de Unesco staat.

st lucia in zuid afrika

De streek van St Lucia: een natuurwonder dat op de Werelderfgoedlijst van de Unesco staat.

Santa Lucia is een heel rustig stadje aan de oostkust van Durban, in de provincie KwaZoeloe-Natal. Door de infrastructuur lijkt het op een vakantiedorp, maar dat is slechts een eerste indruk! Santa Lucia heeft heel wat moois te bieden. Om te beginnen zijn er de nijlpaarden die soms ’s nachts over straat wandelen en die een lichte voorkeur hebben voor de zwembaden van de hotels.

Een beetje geschiedenis over Santa Luciain Zuid-Afrika

Er zijn bewijzen gevonden dat de mens 130.000 jaar geleden in de bergen rond St Lucia woonde. De streek is dus altijd door verschillende bevolkingsgroepen bewoond geweest. De eerste Europeanen, Portugezen die de schipbreuk van de Sao Bento hadden overleefd, arriveerden er in 1554 en noemden de plek Rio dos Medos do Ouro (Rivier van de gouden duinen). Twintig jaar later kreeg de streek in het estuarium op 13 december 1575, de feestdag van de heilige Lucia, haar huidige naam, Santa Lucia.

De kolonisatie van het land en de instelling van de Apartheid vormden het beginpunt van de problemen in St Lucia. De stad, die door de Britten in 1822 als township werd geklasseerd, werd in 1970 opgenomen in de bantoestan (thuisland) KwaZoeloe. Bantoestans waren ‘Staten – thuislanden’ die het apartheidsregime voor de zwarte bevolkingsgroepen had opgericht. Die van KwaZoeloe werd in 1977 autonoom, zonder ooit erkend te zijn door de internationale gemeenschap. De provincie KwaZoeloe-Natal ontstond dus door de fusie na de apartheid tussen de vroegere afrikaner provincie Natal en de bantoestan KwaZoeloe, die ook wel Zoeloeland wordt genoemd.

st lucia in zuid afrika

De waarde van de streek van Santa Lucia in Zuid-Afrika werd vanaf de jaren 1970 erkend. In 1971 werd het meer van St Lucia opgenomen in de Conventie van Ramsar (Conventie inzake watergebieden van internationale betekenis) omwille van de stranden die bevolkt waren door schildpadden en de koraalriffen. Het hele park wordt in 1999 opgenomen op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.

Wat is er te doen in Santa Lucia in Zuid-Afrika?

Om u een voorsmaakje te geven van de schoonheid van de streek van Santa Lucia, beginnen we met het gemakkelijkste en het best bereikbare: het grote strand en het estuarium van Santa Lucia die beide aan de uitgang van de stad liggen. De cruise door het estuarium is een echte must. Ze biedt u de gelegenheid om een menigte vogels van allerlei soorten te zien, uiteraard ook nijlpaarden en met een beetje geluk, enkele krokodillen. Er zijn verschillende maatschappijen die deze activiteit aanbieden, u hoeft maar te kiezen. Besteed echter voldoende aandacht aan de grootte van de boten: hoe kleiner, hoe beter.

santa lucia

Het estuarium maakt in feite deel uit van hetiSimangaliso Wetland Park,de beroemde eerste Zuid-Afrikaanse site op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO die zowat alle attracties in de omgeving omvat. Ze omvat onder meer het meer van Santa Lucia en Cape Vidal, een paradijsje aan het einde van een beetje een lastige weg, het strand is ongetwijfeld een van de mooiste ter wereld. Iets meer naar het noorden bevindt zich Sodwana Bay, een schitterende baai die bekend staat voor zijn maagdelijke riffen waar duikers dol op zijn.

U hebt het ongetwijfeld begrepen: het hele park van iSimangaliso is uw interesse waard. U kunt het zelf verkennen door te gaan wandelen en toevallig dieren tegen te komen, of de stranden waar u uitkomt, maar het parkbeheer en hun partners bieden ook heel wat activiteiten aan: voettochten om schildpadden te spotten, duiken, cruises, enz. Genoeg om u enkele dagen bezig te houden!

Als u op zoek bent naar een ‘klassieke’ safari gaat u iets hoger naar het park Hluhluwe-Umfolozi, waar veel giraffen en neushoorns leven.

Waar kunt u logeren in St Lucia ?

U vindt in Santa Lucia gemakkelijk logies voor alle budgetten. Er zijn veel backpackers, de meeste zijn heel betaalbaar en comfortabel, sommige hebben een zwembad en een braairuimte (bbq). Er zijn ook meer luxueuze opties. In de stad zelf logeren is ongetwijfeld de gemakkelijkste optie omdat u er toegang hebt tot al het dagelijkse comfort (restaurants, supermarkten, winkelcentra, enz). Maar het kan vermoeiend zijn en tijdrovend om alle dagen heen en weer te gaan tussen de stad en de wildparken, vooral als u het iSimangaliso grondig wil verkennen.

hippy sainte lucie

De andere optie is dan in het park logeren. Er zijn campings en self-catering in alle delen van het park. Dat maakt de ervaring zeker authentieker maar vergeet vooral niet om alles mee te nemen! De weg naar de beschaving kan lang zijn.

Hoewel de stad Santa Lucia op zich geen grote attractie is, is de ligging perfect om de natuurwonderen in de omgeving en vooral het iSimangaliso Wetland Park te verkennen. De naam betekent ‘dit is een wonderlijke plaats’ in het Zoeloe. Dat zet u aan het dromen, nietwaar?

Hebt u zin gekregen in de stad en de streek van Santa Lucia? Neem ze dan vooral op in uw road trip door Zuid-Afrika en klik hier voor een offerteaanvraag.

devis afrique du sud

Post a Comment