Klaar voor een unieke ervaring?

De Tuinroute, een winnende combinatie

hangbrug tsitsikamma

De Tuinroute, een winnende combinatie

De Tuinroute (Garden Route) ligt langs een deel van de zuidwestkust van het land en omvat zoveel interessante plekken dat ze in de loop der jaren een bijna verplichte stop is geworden voor toeristen die door Zuid-Afrika reizen. Ze strekt zich uit van Kaapstad tot Port Elizabeth, met een centrum tussen Mosselbaai en Plettenbergbaai.

Bezoekers hebben toegang tot een zeer brede waaier activiteiten en landschappen, dat alles in een klimaat dat zowat het hele jaar door aangenaam is: men kan lunchen in een typisch dorp, langs wilde bergtoppen rijden, en walvissen bewonderen met beide voeten op de vaste grond, golf spelen op pittige terreinen, in moderne badplaatsen zwemmen, kamperen, eten, lopen, zwemmen, rijden … De Garden Route is er voor alle smaken en alle budgetten!

Mosselbaai, een etappe op de Garden Route

Om te beginnen een stukje geschiedenis, of misschien veel geschiedenis want de eerste Europeaan die de Kaap rondde en het anker uitgooide in Zuid-Afrika, deed dat in 1488, in Mosselbaai! Bartolomeu Dias had voor de toenmalige koning van Portugal een nieuwe route gevonden naar India en de specerijen die zeer populair waren aan de Europese hoven. U kunt een replica van het karveel van Dias bewonderen in het Bartolomeu Dias Museum Complex in Mosselbaai. En vergeet de Milkwood voor het museum niet, het was een echte post-boom. Onder deze boom lieten zeelui boodschappen voor de volgende schepen achter!

Knysna, Tsitsikamma en Wilderness, schatten van het National Park van de Tuinroute

Het national park van de tuinroute in Zuid-Afrika is een boeiende combinatie van landschappen, van het land en van de oceaan. Het omvat drie delen die hun namen aan de dorpen in de omgeving ontleenden: Tsitsikamma, Wilderness en Knysna.

Tsitsikamma (‘de plaats van veel water’ in het Khoi), is het hoogste punt van de Tuinroute, de Tsitsikamma berg is 1705m hoog. Hier vindt men ook de ‘Bloukransbrug’, de langste van Afrika (451m), vanwaar u de hoogste bungee jump ter wereld kunt maken (216m!). En het is ook hier dat zich een hangbrug van 77m bevindt, boven de ‘Stormsrivier’ , die eindigt in een verbazingwekkend uitzicht over rotsen die in de Indische Oceaan duiken. Op 195 km van Port Elizabeth en 615 km van Kaapstad is Tsitsikamma echt iets voor liefhebbers van bossen en kustwegen, campings in een beetje een primitief gebied en schokkende zintuiglijke ervaringen!

tuinroute

Wilderness: wat een strand! Lang, ongerept en absoluut magnifiek. Dat alles tegen een achtergrond van weelderige wouden, waterlopen en riviermondingen. Kanovaren, fietsen, afdalingen met dubbel touw, vissen … Avontuurlijke geesten kunnen hier hun hartje ophalen en wie minder geneigd is tot avonturen kan eindeloze strandwandelingen maken, hoewel het water koud is en zwemmen gevaarlijk. Overnacht in het park of in een van de guesthouses aan het strand en probeer dolfijnen te spotten!

Knysna: voor het mystieke kantje van het woud moet u hier zijn! De Big Tree van ‘ongeveer 800 jaar’ staat hier, dwergkameleons kruipen overdag door de toppen van de bomen en slapen op de grond tussen de varens, een olifantenskelet ligt zichtbaar midden in de bossen in het ‘Forest Legends Museum’ en de ‘White, Red or Black Elephants trails’ zijn drie wandelroutes van verschillend niveau die de oude houthakkerspaden volgen. Heerlijk! Het dorpje Knysna is een hippe badplaats en in de schitterende lagune krioelt het van gezinsactiviteiten.

lagune knysna

De baaien van de walvissen

Een kenmerk van walvissen is dat ze, ondanks hun 40 ton, niet zichtbaar zijn. Ze doorkruisen de wereldzee├źn en laten zich soms zien. Plettenbergbaai, Mosselbaai en Hermanus zijn enkele plekken op de wereld waar u veel kans hebt om ze te zien, meestal in gezelschap van dolfijnen en zeeleeuwen. In Hermanus, een toeristisch kustdorp op 120 km ten oosten van Kaapstad, kunnen bultrugwalvissen (met verhardingen op de kop) in het zeereservaat van ‘Walker Bay’┬╗ in alle rust (juli) baren en daarna in oktober, eveneens in alle rust paren. De mannetjes springen in de lucht om indruk te maken op de vrouwtjes, overal hoort men ‘flap’ en ‘pshiiit’ geluiden, men vangt een glimp op van vinnen en vooral hoort men de speciale geluiden waarmee deze reuzen communiceren. U kunt ze van dichterbij op het water zien, op een van de zeldzame boten die het recht hebben om in het zeereservaat te varen, maar een tochtje langs een van de strandpaadjes, met een goede verrekijker, is ook goed. En als de zomer komt, trekken de walvissen naar Antarctica, 8000 km verderop. Hun neven, de haaien, zijn er bijna het hele jaar door, en u kunt zelfs in een kooi in het water afdalen om ze te bewonderen!

walvissen in zuid afrika

Plettenbergbaai

Toeristen zijn dol op deze badplaats aan de Tuinroute, waar de lagune harmonieus samenvloeit met de oceaan en de bergen. De plaatselijke bevolking – vaak rijke stedelingen uit Johannesburg en Kaapstad – heeft er hun tweede verblijf. Er zijn tekens van massatoerisme maar over het algemeen slaagt ‘Plett’ erin om een ‘sooo chic’ elegantie te bewaren, waardoor het een nieuwe kwaliteitsstop van de Tuinroute is geworden.

Een paar jaar geleden, toen het land zich openstelde voor de wereld, was de slogan van de toeristische dienst: ‘Zuid-Afrika, de wereld in een enkel land’. Daar is nog altijd iets van terug te vinden op de Tuinroute: een vermenging, een evolutie, bijna een permanente bloei.

Hebt u zin gekregen in een ontdekking van de Tuinroute? Vergeet ze dan niet in te passen in uw road trip door Zuid-Afrika en klik hier voor een offerteaanvraag.

devis afrique du sud

Post a Comment

You don't have permission to register