Klaar voor een unieke ervaring?

Het Addo Elephant National Park, het koninkrijk van de dikhuiden!

Het Addo Elephant National Park, het koninkrijk van de dikhuiden!

Omdat olifanten bij de ‘Big 5’ horen, de vijf dieren die het moeilijkst te bejagen zijn – zijn ze over heel het Zuid-Afrikaanse grondgebied in veel nationale parken of privé-wildparken te vinden. Maar het enige park dat helemaal aan hen gewijd is, is het Addo Elephant Park, een nationaal park van 180 000 ha, op 72 km van Port Elizabeth.

Het is hier, in het Addo Elephant Park dat de enige overlevende van de 300 soorten met een slurf en slagtanden die eens op aarde leefden, zich heeft kunnen terugtrekken en uitrusten. Hier leven vandaag meer dan 600 olifanten in totale vrijheid en het is dus een van de beste plaatsen om tijdens een road trip in Zuid-Afrika te bezoeken.

Geschiedenis van het Addo Elephant Park:

Honderden jaren lang woonden stammen van mensen en olifanten samen in dit deel van de Oostkaap. Uiteindelijk kwamen ze tegenover elkaar te staan voor dezelfde behoeften – water, voedsel en grond. En toen de mensenstam het aan het begin van de 20e eeuw beu werd om zijn oogsten en boerderijen te laten plunderen door deze mastodonten, lieten ze de wapens spreken. Er bleef slechts een handvol olifanten over. Tussen 1919 en 1920 beroemde majoor Pretorius zich op het feit dat hij er 114 had gedood maar gelukkig vonden anderen dit gruwelijk en stopte de slachting. Er waren er toen maar 15 over.

addo elephant park

Pas in 1931 opendeAddo Elephant Park de deuren voor de 11 laatste olifanten die gewond of ziek waren. Maar de dikhuiden die dol waren op hun vrijheid bleven naar eigen goeddunken rondstruinen nadat ze hun hok met hun buitengewone kracht hadden vertrappeld. Ze vernielden steeds meer weiden en grote boerderijen. Pas in 1954 werd de oplossing gevonden:Addo National Park werd omheind met metalen kabels zodat de rust in de regio weerkeerde … tenminste bij de mensenstam. In die van de olifanten is er de geschiedenis van Hapoor, een enorme dominante stier die van 1944 tot 1968 regeerde. Hapoor had zo’n haat tegen mensen dat hij het personeel letterlijk uit het park joeg. Toen hij in 1968 door een ander jong mannetje naar de uitgang werd geduwd, werd hij een solitaire kluizenaar die echter nog van zich liet horen: hij vernielde de stevige afsluitingen die de olifanten moesten tegenhouden en die op 20 jaar nooit overschreden waren en ontsnapte, dronken van vrijheid. Jammer genoeg was hij zo agressief dat men hem uiteindelijk heeft moeten neerschieten. Als eerbetoon, of als een teken van zijn dominantie, daar is men het nog niet over eens, prijkt zijn kop sindsdien boven de ingang van het Addo Elephant Park (Interpretive Center).

Het Addo Elephant National Park bestaat uit verschillende delen, sommige in Darlington, Kabuga, Zuurberg, en andere aan de rand van de Indische Oceaan (Woody Cape, Alexandria). Sinds enkele jaren omvat het met de eilanden voor de kust zelfs een zeereservaat en kan het als een van de enige parken ter wereld beschouwd worden die de mogelijkheid bieden om de ‘Big 7′ te zien (leeuw, olifant, buffel, luipaard, neushoorn, grote witte haai en zuidelijke walvis). Dichte wouden met duinen die in de zee aflopen, de diversiteit van de landschappen is subliem, de rijkdom van de flora en fauna is indrukwekkend en het gevoel van vrijheid steeds bedwelmend.

Activiteiten in het Addo Elephant Park

Wandelen! Voor een dagje of een lang weekend, te voet (op de paden!), met de wagen (op de wegen!), met een 4×4 (op de piste!), met de ferry (op de Sundays River!) of zelfs te paard op schitterende ruiterpaden, steek uw neus in de wind en wandel van ’s morgens tot ’s avonds om alle wonderen te zien van hetAddo Elephant Park.

  • Te voet: er zijn verschillende wandelpaden, gratis in het deel Zuurberg (1u en 3u), en R150 per persoon voor het Alexandria Hiking Trail. Je doet er twee dagen over, 18,5 km de eerste dag en 13,5 km de tweede dag. Slechts 12 personen worden elke dag toegelaten op de wandeling, een van de (vele) maatregelen die genomen zijn om moeder natuur te beschermen. Voor slechtzienden en rolstoelgebruikers is er een weg in het basiskamp, het PPC Discovery Trail.
  • Gids: als u een beroep wenst te doen op de kennis van een gids om het Addo National Park te verkennen, neemt u de optie ‘Hop on guide’ (2u). Deze gidsen zijn afkomstig van de gemeenschappen in de buurt en bieden hun diensten onafhankelijk van het park aan, maar uiteraard wel met hun toestemming. Ze hebben hun eigen voertuigen, van een gewone wagen tot bussen voor 30 personen.
  • Te paard: als u het park te paard wenst te bezoeken zijn er twee mogelijkheden van elk ongeveer 2u, het Zuurberg Horse Trail en het Addo Horse Trail. U hebt liefst reeds enkele rijlessen gehad zodat u het paard zeker onder controle kunt houden in een natuurlijke omgeving. Deze wandelingen zijn verboden voor kinderen onder de 16 jaar (10 jaar voor Zuurberg) en van meer dan 90 kg!
  • 4×4: van de 120 km wegen in het Addo Elephant Park zijn er slechts 45 een 4×4 piste, die slechts in een richting kan worden gereden, Kabouga-Darlington, Kabouga ligt op een uur van de hoofdingang van het park. Reken op ongeveer 5 of 6 uur rijden, onderweg ziet u adembenemende landschappen. Bij het oversteken van de rivieren is het nuttig om ervaring met een 4×4 te hebben. De oversteek op deze piste moet gereserveerd worden – ze is betalend (per voertuig), bovenop de toegang tot het park.
lions addo national park

Naast de olifanten hebt u zeker de gelegenheid om tijdens uw safari’s leeuwen te zien die in 2003 opnieuw in het Addo Elephant Park zijn geïntroduceerd en sindsdien op de 400 buffels van de Kaapprovincie jagen! Mis zeker het gevaarlijkste dier van Afrika, het nijlpaard, niet op de Sunday River, (en ja!), de wilde zwijnen die in het hele park rondstruinen en vooral de ongelooflijke mestkever die bolletjes zand (of wat anders…) rolt en die – echt waar – voorrang heeft op de weg! Voor de liefhebbers van vogels: de grootste kolonie jan-van-genten ter wereld (meer dan 160 000) is te vinden op Bird Island, en ook een enorme kolonie Afrikaanse pinguïns. Zwartkopreigers, secretarisvogels en andere dwergflamingo’s zijn eerder in het noorden van het park (Darlington) te vinden, terwijl de zwarte koekoek in het woud van Alexandria te zien is. Vergeet uw verrekijker niet en andere boeken over vogels, de les speelt zich voor u af!

buffels ado zuid afrika

Logies vinden in Addo Elephant National Park

Van primitieve tot luxetenten, van chalets tot guesthouses, iedereen vindt er geschikt onderdak. Het grootste kamp, Addo Camp, is het comfortabelste met hele mooie ‘Rondawels’ maar ook met een zwembad, een restaurant en een winkel. Als u een magische en stille ervaring wenst te beleven, waar u een brug moet oversteken en u in het woud moet begeven, kiest u het Narina Bush Camp. Men zal u vragen om uw zaklampen mee te nemen en 2 uur voor valavond naar het kamp te komen want er is geen elektriciteit. Voor een geraffineerde en gesofisticeerde ervaring gaat u naar de privéconcessie Gorah Elephant Camp, in het midden van het Addo Elephant Park.

landschappen addo elephant national park

Het park is het derde grootste van het land en wordt steeds populairder, ongeveer 160 000 bezoekers per jaar, waarvan 60% lokale bezoekers. Voor de activiteiten, logies, nieuwtjes uit het park, het klimaat en alle andere vragen neemt u best contact op met het personeel van het park om uw reis op maat door Zuid-Afrika goed te organiseren. Deze mensen leven het hele jaar door in nauw contact met de natuur en zullen u met plezier begeleiden en u hun woonomgeving laten ontdekken. En vooral ervoor zorgen dat u het buitengewone dier dat de olifant is, misschien nog meer gaat waarderen.

Heeft het Addo Elephant Park u weten te verleiden? Klik dan hieronder als u het in uw reis naar Zuid-Afrika wenst op te nemen.

devis afrique du sud

Post a Comment