Hluhluwe Umfolozi, la réserve cachée du KwaZulu Natal

Sous le nom en apparence compliqué d’Hluhluwe Umfolozi se cache une réserve naturelle protégée, située à 280 kilomètres au nord de Durban et immédiatement à l’ouest du splendide parc d’iSimangaliso. Au coeur de la province du KwaZulu Natal, la réserve d’Hluhluwe Umfolozi est de loin la plus riche de la région, tout en étant moins connue que d’autres des touristes. Pourtant, ses collines de savane peuplées par le fameux «Big Five» (lion, léopard, éléphant, rhinocéros noir et buffle) font rêver.

Un peu d’histoire sur Hluhluwe Umfolozi en Afrique du Sud

Hluhluwe Umfolozi est la plus ancienne réserve du pays, et même de l’Afrique tout entière. Dès le début du XIXe siècle, elle était territoire de chasse privilégié des rois Zoulous, en particulier du célèbre Shaka. Ce sont également eux qui ont mis en place les premières lois de conservation de la nature, partie essentielle de la politique de développement de la région aujourd’hui. Depuis sa création officielle en 1895, Hluhluwe Umfolozi a connu plusieurs projets de sauvegarde de la faune et de la flore, comme par exemple l’Opération Rhino dans les années 1950. Ils prirent place dans un contexte où la faune était particulièrement fragile après 30 ans de lutte contre la maladie répandue par la mouche Tsé-Tsé, au cours de laquelle des milliers d’animaux furent tués dans le but vain d’enrayer l’épidémie. Mais la réserve a depuis retrouvé toute sa beauté d’antan, et vaut complètement un petit détour.

safari à hluhluwe

Que faire à Hluhluwe Umfolozi en Afrique du Sud?

La réponse à cette question est la même que pour toutes les réserves ou parcs naturels d’Afrique du Sud: un safari! La vraie interrogation, c’est surtout comment?

L’option classique du safari à la journée est encore et toujours disponible. Si vous ne voulez pas le faire indépendamment avec votre véhicule privé, le parc vous offre la possibilité d’organiser l’excursion pour vous. Vous serez alors accompagnés d’un guide pendant une durée de 3, 6 ou 9 heures, au choix. Départ à l’aube obligatoire si vous voulez avoir la chance de débusquer un animal intéressant! Vous aurez également la possibilité de faire un safari de nuit, pour découvrir les espèces dans un environnement différent, ou même pour en découvrir d’autres. L’univers aquatique est également accessible grâce à des croisières en bateau à la recherche des crocodiles et des hippos, sur le magnifique estuaire de Santa Lucia, une merveille de la nature classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

hluhluwe umfolozi

Tout ça, c’est pour les visiteurs qui veulent rester dans les clous. Mais si vous avez un peu de temps à passer à Hluhluwe Umfolozi, n’hésitez pas à opter pour des packages un peu plus osés. Pendant 1 à 7 nuits, les guides de la réserve se proposent de vous emmener dans les profondeurs de la savane sud-africaine. Ils vous montreront le bush, mais aussi la rivière, les secrets des plages et de la culture Zoulou, de jour ou de nuit, dans toute la région de Santa Lucia, selon le temps que vous décidez de partir. Vous aurez ainsi l’occasion de découvrir des endroits où vous n’auriez jamais pensé vous rendre grâce à l’expérience de guides qui vous en apprendront autant sur les espèces animales et végétales que sur l’histoire de l’Afrique du Sud et de la réserve elle-même. Et puis il faut dire que le lever de soleil sur la savane vaut vraiment le coup…

Et si vous voulez vous offrir le top du top, pour célébrer une occasion spéciale ou juste pour le plaisir, le Grand Zululand Safari fera votre bonheur pendant quatre jours. Au programme: safari certes, à la recherche du Big Five de jour et de nuit, promenade en bateau et à la plage, mais aussi quelques moments précieux de rencontre avec les éléphants et les guépards, dans une proximité unique. L’expérience d’une vie! Surtout quand vous irez ensuite vous coucher dans le lit de l’un des hôtels les plus luxueux de la région…

hluhluwe

Où loger à Hluhluwe Umfolozi en Afrique du Sud?

La réserve offre une vaste gamme de logements, peu importe où vous vous situez sur l’échelle budgétaire. Même les tentes de safari typiques peuvent accueillir deux personnes tout à fait confortablement. Pour un peu plus d’intimité, préférez les huttes, de deux lits aussi. Sinon, vous pourrez louer des chambres dans des chalets ou des lodges, avec ou sans pension (prévoyez alors d’emmener tout ce dont vous avez besoin !). Avec des enfants, c’est sans doute le plus pratique. Dans tous les cas, n’oubliez pas de réserver à l’avance, parce que devoir loger à l’extérieur de la réserve quand on est venu uniquement pour la visiter est assez désagréable…

Malgré qu’elle soit peu connue des étrangers en comparaison du Krüger par exemple, la réserve d’Hluhluwe Umfolozi vous offrira tout autant de merveilles, dans une ambiance un peu plus relaxante. La faune et la flore y sont incroyablement riches, dans des paysages de collines de savane à couper le souffle, que vous aurez rarement vus ailleurs. Alors, qu’est ce que vous attendez?

Alors, êtes vous tentés par un safari à Hluhluwe Umfolozi ? N’hésitez plus à l’intégrer à votre autotour en Afrique du Sud et cliquez ici pour une demande de devis.

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