Franschhoek, le «coin des Français» à la sud-africaine

Franschhoek est un petit village discret à 50 kilomètres à l’est du Cap, au coeur de la région des vins, entre Paarl et Stellenbosch. Malgré ses airs hollandais, l’endroit rappellera à tout Français le bon souvenir du pays. Vous pouvez déjeuner à «La Bouillabaisse», boire une bière au «Bistrot»… Vous l’aurez peut-être compris, Franschhoek signifie «le coin des Français» en Afrikaans. Seule différence? Personne ne parle la langue mais c’est tout de même à prévoir lors de votre séjour en Afrique du Sud!

Un peu d’histoire sur Franschoek en Afrique du Sud

Franschhoek est le point de chute des huguenots qui ont fui la France à la fin du XVIe siècle. Après la révocation de l’édit de Nantes en 1685, il était essentiel pour leur survie d’échapper aux persécutions. Nombreux sont ceux qui ont atteint la Hollande, où ils ont rejoint la Compagnie des Indes Orientales., alors à l’apogée de sa gloire grâce à l’ouverture récente d’un comptoir au Cap, parfaitement situé sur la route des Indes.

Franschhoek

Ce que les huguenots ne pouvaient deviner, c’est que l’ambition de Jan van Riebeeck transformerait bientôt ce comptoir en colonie. L’arrivée des Hollandais sur le territoire sud-africain était encouragée par un climat propice à l’agriculture et à la viticulture. Malheureusement, les techniques étaient, elles, bien obsolètes.

C’est là que les huguenots se sont avérés utiles pour l’administration hollandaise, qui les a envoyés en masse vers le Cap pour enseigner leur savoir-faire vigneron aux colons déjà sur place. La communauté française de la région a donc rapidement grandi, mais aussi perdu son identité en raison de la politique d’assimilation de la gouvernance de la colonie. Les huguenots ont été intégrés aux Afrikaners, ce qui est particulièrement visible à travers la métamorphose de leurs noms, passant par exemple de Du Pré à Du Preez. D’où l’absence actuelle de francophones.

Que faire à Franschhoek en Afrique du Sud ?

Il ne faut pas être un génie pour se douter que la plupart des choses à faire à Franschhoek tournent autour du vin. Priorité numéro 1: sillonner l’un (ou plusieurs) des nombreux vignobles qui occupent les alentours du village. Pas besoin de scruter les guides de voyage à la recherche d’une adresse: elles viendront à vous! La grande majorité organise des dégustations et des visites pour vous faire découvrir tout le processus de fabrication du vin. Leurs noms vous feront sourire: Mont Rochelle, Chamonix, Dieu Donne… L’occasion de profiter d’un délicieux verre de vin, et même parfois d’un repas gastronomique de haute qualité dans un paysage montagneux à couper le souffle!

vignobles de franschhoek

Le village de Franschhoek accueille tous les samedis, de 9h à 14h, le Franschhoek Village Market. Installé sous les arbres autour de l’église, ce marché offre une multitude de produits locaux de toutes sortes pour bien commencer le week-end. Vous y trouverez de quoi petit-déjeuner, ou déjeuner: smoothies, samosas, bière, confitures faites maison, huile d’olive, brownies, quiches et tartes… et vin, évidemment. Mais aussi des produits d’art réalisés par des artisans et artistes de la région, comme par exemple des sculptures ou des antiquités. Le marché de Franschhoek est définitivement une bonne occasion de dénicher des merveilles dans une ambiance festive tout en allant à la rencontre des habitants.

Cependant, pour bien comprendre la dynamique de Franschhoek et de toute la région, il faut connaître un peu son histoire. Pour ça, rien d’insurmontable: un petit tour au Musée Mémoriel Huguenot suffira. Vous y trouverez toute l’histoire des Huguenots depuis la préhistoire: leurs origines, les guerres de religion, leur arrivée en Afrique du Sud, leur généalogie, leur culture, leurs méthodes de viticulture, etc. De quoi devenir incollable! Mais surtout l’opportunité de découvrir un pan entier de l’histoire de France (et d’ailleurs) malheureusement trop méconnu.

vallée de franschhoek

Enfin, impossible de se rendre dans la vallée de Franschhoek sans profiter au moins un peu de son superbe cadre naturel. Le massif montagneux juste au nord du village offre une belle biodiversité dans une ambiance peu touristique. Vous y trouverez la réserve naturelle du Mont Rochelle ainsi que celle d’Haweqwa, toutes deux conservées aussi sauvages que possible, si ce n’est les parcours de randonnée qui ont été aménagés pour vous permettre d’admirer l’immensité de la vallée en toute tranquillité. Ils ont de quoi satisfaire tous les profils, de l’accro aux endorphines au sportif du dimanche. Avec un peu de chance vous pourrez même apercevoir quelques animaux en vous munissant d’une paire de jumelles. Si vous avez envie d’activités un peu plus amusantes, vous pouvez pousser jusqu’à la réserve naturelle de Kogelberg, côté sud, où les excursions en canoë, kayak et vélo tout-terrain sont monnaie courante.

Où loger à Franschhoek en Afrique du Sud ?

La plupart des fermes viticoles de la vallée de Franschhoek proposent, en plus des dégustations de vin, des services de restauration et d’hôtellerie de haut standing. La nourriture est gastronomique, les lits cinq étoiles. Si vous êtes en mesure d’y mettre le budget suffisant, cette option vaut le détour puisqu’elle vous permettra de profiter de tout le luxe qu’ils ont à offrir, le tout dans des paysages incroyables, perdus au beau milieu des montagnes. Qui ne rêve pas d’admirer le coucher de soleil face à une vallée en savourant un délicieux verre de vin, produit à quelques kilomètres de là ?

Si vous êtes sur un budget plus serré, il existe d’autres options de guesthouses et autres logement sans pension. Le site internet officiel de la ville les liste tous. Mais c’est moins impressionnant…

Franschhoek est un petit havre de paix niché au creux de la montagne, parfait pour trouver un peu de calme et de sérénité au milieu d’un voyage pouvant s’avérer fatiguant. N’hésitez pas à vous y réfugier pour vous ressourcer!

Alors, êtes vous tentés par Franshhoek en Afrique du Sud et sa vallée? N’hésitez plus à l’intégrer à votre autotour en Afrique du Sud et cliquez ici pour une demande de devis.

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